Genkse expo brengt het verhaal van vluchtelingen: "Handig dat mensen traag praten"

Gepubliceerd op vrijdag 17 juni 2022 11.26 u.
Persbericht van 17 juni 2022

Zes fotografen volgden gezinnen van over de hele wereld die een nieuwe thuis vonden in Limburg. Het resultaat: een reeks straffe portretten die je nu kan bekijken in de expo ‘Vlieg op de muur’ in The Gallery in Genk. De gezichten van op de foto’s leiden je zelf rond door hun verhaal. Met de expo vraagt Stad Genk aandacht voor de mondiale vluchtelingenproblematiek.

Centraal staan de verhalen van de geportretteerden. Je ziet geen namen van fotografen, enkel een QR-code die verwijst naar een website met daarop het levensverhaal van elk gezin, hun land van herkomst en in welke Limburgse gemeente ze vandaag wonen. Wie de tentoonstelling bezoekt, kan bovendien zelf in gesprek gaan met de gezinnen. Veel van hen wonen momenteel in Genk: Houria en Tayeb uit Algerije; Bei uit China; Simon uit Ghana; Mariane en Marcel uit Griekenland; Suzy en Sofija uit Hongarije; Pino, Patricia en Claudia uit Italië – die Vlaanderen leerde kennen via hun deelname aan het tv-programma ‘Mijn Keuken, Mijn Restaurant’ -; Nataliya, Marc, Jacqueline, Olga en Victoria uit Oekraïne; Reem, Emad en hun 3 kinderen uit Palestina; Nathalia uit Portugal; Basel uit Syrië en Gladys en Domenica uit Venezuela.

Televisie vs. realiteit

“Als bezoeker verneem je onder welke omstandigheden de gezinnen, hun ouders of grootouders moesten vertrekken uit hun thuisland en hoe ze een nieuw leven wisten op te bouwen”, vertelt schepen van Samenleven en Cultuur Anniek Nagels. “Situaties die we enkel van op televisie kennen, maar dankzij de expo uit eerste hand kunnen vernemen. De meeste gezinnen verblijven inmiddels al heel wat jaren in Limburg en zijn volledig ingeburgerd. Jammer genoeg is de vluchtelingenproblematiek gezien de Oekraïne-crisis actueler dan ooit. Het is belangrijk dat wij aandacht hebben voor iedereen die op de vlucht is, omwille van welke reden dan ook. Genk vangt vandaag 334 vluchtelingen op. Dankzij een sterk netwerk met veel vrijwilligers kunnen we hen goed begeleiden en op weg helpen naar een nieuw leven.”

Opmerkelijk is de weerbaarheid van de gevluchte gezinnen. “Ik krijg vaak de vraag wat nieuwkomers het beste doen om snel te integreren. Doe als ik: leer snel Nederlands, word lid van de bib, doe vrijwilligerswerk, praat met je buren, maar blijf zeker niet thuis zitten”, klinkt het. Of: “Wat goed dat de mensen hier langzamer praten. Zo krijgen we de taal sneller onder de knie.”

Verrijking

Freddy Knippenberg en Yvonne Westhof, een Genks koppel met een passie voor fotografie, werkten mee aan ‘Vlieg op de muur’. De expo ligt hen nauw aan het hart. “Wegens de coronamaatregelen en de wet op de privacy was het niet altijd vanzelfsprekend om foto’s te maken”, vertelt Freddy. “Maar uiteindelijk lukte het ons toch om het vertrouwen van de gezinnen te winnen. Als een ‘vlieg op de muur’ observeerden we het dagelijkse leven van deze mensen en zagen we met hoeveel liefde ze een nieuw leven opbouwen.” “Het was een verrijking voor ons om plots bij een vreemd iemand welkom te zijn, om hen te leren kennen en te mogen portretteren”, vult Yvonne aan. “We voelden enorm veel warmte en gastvrijheid bij de gezinnen, iets wat we nooit zullen vergeten.”

Shadow Game

Nog in het kader van Wereldvluchtelingendag organiseert het Internationaal Comité Limburg i.s.m. stad Genk op maandag 20 juni een filmvoorstelling in Casino Modern in Waterschei. De documentaire ‘Shadow Game’ vertelt het pakkende verhaal van een groep tienerjongens op de vlucht door Europa: van Griekenland tot Servië en van Bosnië en Herzegovina tot Italië en Nederland. Achteraf is er een nabespreking met enkele tienervluchtelingen.

Praktisch

Fototentoonstelling ‘Vlieg op de muur – Wereldvluchtelingendag 2022’
The Gallery, Molenstraat 7 in Genk.

Vrijdag 17 juni, vanaf 19 uur: openingsavond met getuigenissen, optreden Genks Regenboogkoor, receptie en bezoek expo. Iedereen welkom.

Zaterdag 18 & zondag 19 juni: rondleidingen tussen 14.00 en 18.00 uur. Reserveren is niet nodig tenzij je in groep komt.

Expo vrij te bezoeken elke vrijdag, zaterdag en zondag tussen 14.00 en 18.00 uur.
Nog t.e.m. zondag 26 juni. Gratis toegang.
www.vliegopdemuur.be

Filmvoorstelling ‘Shadow Game’
Casino Modern, André Dumontlaan 2

Zaterdag 20 juni om 19.00 uur.
Reserveren via dit formulier. Toegang: 2,50 euro incl. hapje en drankje.

www.genk.be