Hafida en Chantal zijn wandelbuddy's

Gepubliceerd op vrijdag 29 januari 2021 11.45 u.
Eind vorig jaar richtte stad Genk een oproep naar wandelvrijwilligers om te wandelen met Genkenaren die nood hadden aan sociaal contact. Het enthousiasme voor deze oproep verlegde zich naar het inburgeringsproject VriendENtaal. Hierdoor zijn Chantal en Hafida nu wandelbuddy’

VriendENtaal is een initiatief van de stad Genk en het Agentschap Integratie & Inburgering. Dit project heeft de voorbije jaren al een indrukwekkend parcours afgelegd. Onder normale omstandigheden zwaaien elke donderdag de deuren van de stedelijke bibliotheek open voor wie
Nederlands wil leren. Door corona kan dit al maanden niet meer.

Hafida: "Het voelde als een enorm gemis" 

In november lanceerde de stad via Genk Helpt een wandeloproep. En omdat het aantal aangemelde vrijwilligers de vraag naar een wandelmaatje ruimschoots overtrof, konden ook de deelnemers van VriendEntaal hiervan meeprofiteren. “Ik ben al een tijdje aangesloten bij VriendENtaal”, vertelt de 41-jarige Hafida. “En door corona zijn dit ook voor ons moeilijk tijden. Elke week mijn Nederlands oefenen is zo belangrijk. Het is een enorm groot gemis dat de deuren van onze praatgroep al zo lang gesloten zijn.”

Chantal: "Een gesprek heeft zoveel meerwaarde als je kan praten over iets wat je nog niet weet" 

Maar gelukkig was daar Chantal. Zij had zich eerst opgegeven als wandelaar via Genk Helpt en vond het fijn om ook ingeschakeld te worden bij VriendENtaal. “Ik heb een bijzondere interesse voor andere culturen”, bekent Chantal. “Voor mij heeft een ontmoeting zoveel meerwaarde als je kan luisteren en praten over iets wat je nog niet weet of kent. Hafida kan haar Nederlands blijven oefenen terwijl we wandelen. Ik merk dat dit haar heel veel deugd doet en ik weet nu veel meer over de situatie in Algerije waar ze vandaan komt.”

Hafida: "Dit is echte ontspanning na het werk" 

Hafida is ook in haar nopjes. Het is telkens weer uitkijken naar deze wandeltochtjes, zegt ze. “Niet alleen het praten doet me goed maar ook de wandeling zelf is meer dan welkom. We doen telkens een flinke tocht vanaf de bibliotheek en trekken meestal door naar de Molenvijver. Dit is
een echte wekelijkse ontspanning op donderdag na mijn werk!”

Chantal: "Helpen doe je met heel gewone dingen"

Chantal vindt naast haar wandeling met Hafida ook nog de tijd om te doen waarvoor ze zich aanvankelijk had aangemeld bij Genk Helpt. Ze zet zich ook in voor enkele oudere Genkenaren die moeilijk te been zijn. “Met hen wandelen is niet zo evident dus doe ik vooral de boodschappen. Zo was er een oudere dame die er niet in slaagde kerstcadeautjes voor haar kleinkinderen te kopen en dat maakte haar heel ongelukkig. Ik heb haar daarmee geholpen en dat heeft haar en haar familie erg veel deugd gedaan. Mensen helpen kan je met heel gewone dingen. Ik raad het iedereen aan”, besluit Chantal!

Wil jij ook helpen met Samen inburgeren en mensen beter Nederlands leren?

Als Genkenaar die al jaren in onze stad woont, ken je Genk en spreek je goed Nederlands. Met die ervaring kan je anderstaligen op weg helpen zich thuis te voelen. Waarover jullie praten, kiezen jullie zelf. De enige voorwaarde is dat jullie Nederlands praten. De persoon met wie je een duo vormt, kent al wat Nederlands, dus een eenvoudig gesprek is mogelijk. Ook wie als anderstalige nieuwkomer een coach zoekt om beter Nederlands te leren kan zich aanmelden bij de Dienst Diversiteit en Gelijke Kansen van de stad Genk.