Ondernemers in Genk: Goele start eigen naaiatelier

Gepubliceerd op maandag 29 maart 2021 15.09 u.
Starten met een eigen zaak. Wie doet het nog? Toch willen heel wat Genkenaren graag zelfstandig ondernemer worden. Stad Genk wil hen daarbij zo goed mogelijk begeleiden en ondersteunen. Het verhaal van Goele toont hoe Genkenaren hun kansen grijpen.
Goele Swenters maakte een vijftal jaar geleden een carrièreswitch. Ze ging aan de slag als stikster in een fabriek. Ze deed dat zonder echte voorkennis maar met veel passie voor het ambacht. Sinds 2021 mag Goele zich fulltime Genkse ondernemer noemen.

Was kleding altijd je grote passie?

Goele: “Als jonge twintiger had ik mijn bachelor in de Audiovisuele Kunsten op zak en heb ik een tijdje voor tv gewerkt. Dat was boeiend, maar uiteindelijk vond ik mijn echte passie dankzij mijn waterballetclub. Ik maakte de badpakken voor onze shows en merkte dat mij dat voldoening gaf. Dus wilde ik verder die richting uitgaan.”

Je heb het vak op de werkvloer geleerd. Was dat een goede keuze?

Goele: “Dat was een manier om tegelijk te verdienen en te leren. Ik ging aan de slag als stikster bij een fabriek in Lanaken dat stofferingen maakt voor meubels. Daarna ben ik parttime gaan werken in een kledingwinkel voor dames in Dilsen, waar ik werkte als retoucheuse. Dat combineerde ik met een zelfstandig bijberoep.”

Wat gaf de doorslag om zelfstandig te worden?

Goele: “Dat plan zat altijd al in mijn hoofd. Maar omdat ik tijdens de eerste coronagolf werkloos
was geworden omwille van de winkelsluiting moest ik sneller
de keuze maken. Leven van een parttime werkloosheidsuitkering was geen optie als¬†alleenstaande moeder.”

Je doet niet alleen retouches maar maakt ook kleding op maat.

Goele: ”Dat is ook de reden waarom ik Maison GMG heb opgericht. Ik heb veel van mijn skills
geleerd van Fabiola Schreurs. Van haar leerde ik vrouwen echt te kleden naar hun lichaam. Ik
werk niet met de standaard confectiematen maar met de echte maten van de vrouw.”

Is Genk een goede uitvalsbasis voor je zaak?

Goele: “Ik vind van wel. Als Genkse wou ik sowieso heel graag in mijn eigen stad blijven.
Hier heb ik mijn sociale contacten wat ook belangrijk is voor mijnzaak. Dit is ook een buurt met
veel ambacht en jonge ondernemers. Zo werk ik samen met ontwerpster Marylene Madou uit de
straat en maak ik kostuums voor de balletschool van Véronique Lenaers. Beide ondernemers in Genk."

Tevreden met de stap die je gezet hebt?

Goele: “Zeker wel. Je neemt altijd wel een risico, maar uiteindelijk kon ik terugvallen op
heel wat goede feedback van de mensen rond mij. Dat ondervond ik ook toen ik ging aankloppen bij de stad Genk. Maison GMG ligt in de Molenstraat en via de Stadsfabriekjes
kon ik op financiële ondersteuning rekenen. Ik ben erg blij met mijn locatie: het is de ideale ruimte voor mijn werkatelier en om klanten te ontvangen.”

Ook je eigen onderneming starten zoals Goele? Je laten adviseren?

Bevraag je via economie@genk.be of kijk op www.genk.be/ondernemen 

LEES OOK: Je eigen zaak starten? Deze subsidies kunnen je helpen.