Stad Genk zet Safety Drone in om hulpdiensten te ondersteunen bij incidenten

Gepubliceerd op woensdag 3 augustus 2022 12.17 u.
Persbericht van 3 augustus 2022

Stad Genk lanceert een project met een Safety Drone die beelden maakt tijdens de eerste minuten bij levensbedreigende situaties. Dankzij de beeldtechnologie, software en accessoires aan boord van de drone kunnen de hulpdiensten sneller en efficiënter informatie verzamelen bij incidenten. Het project start op woensdag 3 augustus. De drone wordt gestationeerd op het dak van politiezone Carma in Genk. In de eerste fase zal Brandweerzone Oost-Limburg gebruikmaken van de drone en Politie CARMA sluit mogelijk aan in de tweede fase.

SAMENWERKING MET PARTNERS

Stad Genk werkt voor het project samen met telecomoperator Citymesh, deel van de Limburgse IT-groep Cegeka. Om de dronecommunicatie tijdens noodsituaties mogelijk te maken, zal de stad Genk een mobiel privaat netwerk die de grenzen van de stad afdekt, implementeren.
Het Safety Drone-project wordt mogelijk gemaakt dankzij S-Lim dat Limburgse gemeenten verenigt om de regio te laten uitgroeien tot een smart region. S-Lim financiert het project zodat de opgedane kennis later ook gedeeld kan worden met andere steden en gemeenten uit de provincie.

STAD GENK GEBRUIKT SLIMME TECHNOLOGIE OM TE PIONIEREN IN VEILIGHEID

Om de dronecommunicatie optimaal te laten verlopen, is een mobiel privaat netwerk fundamenteel. Dankzij dit netwerk worden beelden zonder vertraging en met de hoge snelheid van de drone naar de dispatch en de brandweer en/of hulpverleners verstuurd. Op het moment dat ze ter plaatse aankomen, beschikken ze dus al over informatie i.v.m. de ernst en reikwijdte van het incident. Zo kunnen de hulpdiensten sneller beslissingen nemen op basis van reële en nauwkeurige data.

“Het dynamische karakter van een stad zoals Genk houdt in dat we willen blijven vernieuwen. Als smart city zetten we in op technologie om de inwoners beter bij te staan en om ervoor te zorgen dat onze politie- en nooddiensten op de meest efficiënte manier kunnen werken. Zo werken we samen aan een veiliger Genk”, aldus burgemeester Wim Dries.

“We zijn zeer enthousiast om dit project samen met stad Genk en de hulpdiensten uit de regio te kunnen realiseren. Het project is een unieke combinatie van technologieën die de toekomst van onze maatschappij vorm zullen geven. Door drones, AI en private netwerken met elkaar te combineren kunnen we de hulpdiensten unieke inzichten geven zonder dat hiervoor extra personeel noodzakelijk is. Dit is een belangrijke eerste stap die ongetwijfeld een vervolg zal kennen”, vertelt Mitch De Geest, CEO van Citymesh.

REAL TIME ONDERSTEUNING VAN HULPDIENSTEN

De Safety Drone wordt ingezet bij oproepen naar het noodnummer 112. Door de drone in te zetten tijdens bepaalde noodsituaties, kunnen risico’s beter ingeschat worden en is de veiligheid van burgers en hulpdiensten steeds gegarandeerd. De drone, die volautomatisch naar de locatie vliegt en BVLOS* bestuurd wordt vanuit het Citymesh Command & Control Centrum in Oostkamp, kan in real time beelden maken en doorzenden naar politie, brandweer en/ of andere hulpverleners. De gedetailleerde warmte- en live HD-beelden gaan via het privaat netwerk van de stad. Zo hoeven beelden van bijvoorbeeld een brand, een redding te water of een bevrijding uit een voertuig nooit langs het publieke netwerk te gaan en kunnen de beelden van het incident enkel bekeken worden door de relevante actoren.

“Door het inzetten van een drone bij noodsituaties krijgen we de kans om de situatie in te schatten alvorens we ter plaatse aankomen. Dit bespaart ons cruciale minuten die mogelijk levens kunnen redden en het geeft ons een betere inschatting hoe we het incident en onze interventie best aanpakken”, verduidelijkt Dominic Knapen, Zonecommandant Brandweer Oost-Limburg.

WERKING EN VEILIGHEID VAN DE SAFETY DRONE

Tijdens de eerste fase van dit project wordt de drone initieel overdag gebruikt, maar in een latere fase van het project zal de drone 24/7 beschikbaar zijn. De Safety drone vliegt op 90 meter hoogte en brengt een radius van 5 km in beeld. De actieradius kan later gradueel worden uitgebreid. Om maximale betrouwbaarheid van de drone te garanderen, kan op elk moment een gelicentieerde dronepiloot van Citymesh de controle van het toestel overnemen. Ook dit kan volledig op afstand, vanuit het Citymesh Drone Command & Control Center in Oostkamp.

Maar ook op andere vlakken wordt ingezet op veiligheid. De drone blijft bijvoorbeeld bestuurbaar wanneer een van de motoren niet meer werkt en in het onwaarschijnlijke geval dat het volledige systeem faalt, treedt er automatisch een parachute in werking. Bij problemen met de connectie of als de batterij bijna leeg is, keert de drone terug naar het docking station. Bovendien controleert het toestel de weersomstandigheden, de status van het luchtruim en eventuele verboden, niet-toegankelijke gebieden voordat deze opstijgt.

De gemaakte beelden worden enkel gedeeld met de relevante partijen, zoals de brandweer en de hulpdiensten, via een beveiligd streamingplatform dat is ontwikkeld door Citymesh. In overeenstemming met de AVG (Algemene Verordening Gegevensbescherming) worden de beelden na een beperkte periode vernietigd.

*Beyond visual line of sight betekent ‘buiten het zicht van de piloot’ en is de 'heilige graal' van de drone sector. Want alleen BVLOS zijn de drone-operaties van de toekomst mogelijk, zoals inspecties over lange afstanden, search & rescue en drone delivery.

Meer info over Citymesh: https://citymesh.com/