Relaas van de race naar 10.000 mondmaskers

Na wekenlange inzet zowel voor als achter de schermen is Arlette Bertho klaar voor een terugblik op de voorbije geslaagde krachttoer waarbij zo’n 130 heel diverse Genkse vrijwilligers zichzelf dag in dag uit overtroffen om 10.000 extra mondmaskers voor onze stad te maken. ‘Iets doen voor de Genkenaren was echt top’, vindt Arlette.

‘Alles begon bij het idee dat ik plots kreeg om mondmaskers te maken voor de vereniging ‘50+ Genk’ waar ik lid van ben. Na een telefoontje met een goede vriendin kreeg ik meteen een gedreven medewerkster aan mijn zij. Al vlug bleken de stoffen die we bij elkaar hadden geharkt uitgeput en moesten we op zoek naar nieuwe materialen. Die vonden we gelukkig snel. De volgende uitdaging was een manier te bedenken om onze eindproducten te bezorgen bij de mensen die er nood aan hadden. Ons oog viel op een koppel dat aangesloten is bij ‘50+ Genk’ en dagelijks fietstochten maakt. Zij wilden de maskers graag aan huis leveren.’

Wassen, drogen, strijken

De wasmachines van het duo aan de wieg van de mondmaskeractie stonden niet stil. ‘Eerst stoffen wassen, dan drogen, strijken en lappen stof en lintjes knippen en stikken. Dagen van zestien uur deden ons beseffen dat we bijkomende hulp nodig hadden. Dankzij Genk Helpt vonden we elf extra stiksters om van thuis uit mee te werken. Meteen waren we in staat veel meer Genkenaren die een gratis mondmasker vroegen te helpen.’

Vleugels

Arlette en haar stiksters hadden duidelijk een snaar geraakt: het project nam snel in omvang toe. ‘Via Genk Helpt kregen we almaar meer vragen. Het werd duidelijk dat het project moest blijven groeien om aan de stijgende vraag te kunnen voldoen. Zelfs mensen die in beperkte kring een begrafenis bijwoonden, vroegen ons een mondmasker om het gevoel van veiligheid te vergroten. Op dat moment waren we er met de hulp van Genk Helpt in geslaagd onze rangen uit te breiden tot 24 naaisters, die nog altijd van thuis uit werkten. Toen het telefoontje van de stad binnenliep om 10.000 mondmaskers te maken in de Limburghal stond onze maskerteller op 2000. De vraag of ik Genk Naait wilde co√∂rdineren beantwoordde ik met een volmondig ja.’

Van 0 naar 12.000

Van 7 tot en met 29 mei vormde de Limburghal het strijdtoneel voor de uitdaging om 10.000 maskers te vervaardigen. Alles bij elkaar werd er vijftien dagen gewerkt, de inspanningen die verschillende vrijwilligers deden om tijdens het Hemelvaartweekend thuis verder te werken niet inbegrepen. ‘De helft van de thuisstiksters hebben ook in de Limburghal meegeholpen. Genk Naait leverde heel wat vriendschappen op. Het was gewoon fantastisch om met zo veel gezellige mensen samen te werken. Ik ben vooral dankbaar dat de stad en de Adviesraad 55+ ons geholpen hebben om dit samen te kunnen doen. Het uiteindelijke resultaat van 12.000 maskers mag er echt wel zijn! En zelfs daar stopt het niet: zolang we aanvragen binnenkrijgen, maken we mondmaskers. Mij rest alleen nog iedereen hartelijk te bedanken voor de geschonken stoffen, de vele thuisleveringen van maskers en de gedoneerde materialen. En niet te vergeten: de vele warme vriendschappen. Iedereen die met ons meewerkte, is daar terecht trots op.’